Πορτοκαλιά

Η πορτοκαλιά (επιστ. Κιτρέα η σινική) είναι αγγειόσπερμο, δικότυλο, αειθαλές φυτό, που ανήκει στην τάξη των Σαπινδωδών και στην οικογένεια των Ρουτιδών (Rutaceae), δηλαδή των Εσπεριδοειδών (Hesperidaceae). Δεν αντέχει σε πολύ χαμηλές θερμοκρασίες και για αυτό το λόγο καλλιεργείται σε τροπικές, υποτροπικές και εύκρατες περιοχές με ήπιο χειμώνα. Το δέντρο ευδοκιμεί σε μεγάλη ποικιλία εδαφών, όμως προτιμά τα αμμοπηλώδη εδάφη. Η πορτοκαλιά ανθίζει μία φορά το χρόνο και η ανθοφορία της κρατάει περίπου ένα μήνα. Τα άνθη της είναι λευκά, αρκετά μεγάλα και εύοσμα ενώ βγαίνουν την άνοιξη μεμονωμένα από τους βλαστούς.

Οι πορτοκαλιές δίνουν καλή καρποφορία για 80 περίπου χρόνια, ενώ υπάρχουν και δέντρα που καρποφορούν και μετά από 100 ή περισσότερα χρόνια.

Υπάρχουν 160 περίπου ποικιλίες πορτοκαλιάς. Οι πιο σημαντικές που καλλιεργούνται στην Ελλάδα είναι:

Άρτας

Βαλέντσια

Μέρλιν

Σαγκουίνι

Σουλτανί του Φόδελε

Χίου

Το μέλι νέκταρος της πορτοκαλιάς είναι ανοιχτόχρωμο με μια φωτεινή κίτρινη απόχρωση και ενα υπέροχο ευχάριστο άρωμα. Πλούσιο σε εσπεριδίνη η οποία εχει μεγάλη αντιοξειδωτική δράση.