Καστανιά

Η καστανιά είναι πανάρχαιο δέντρο, όπως αποδεικνύεται από διάφορα ευρήματα της Εποχής του χαλκού. Ήταν η τροφή των φτωχών κατά το Μεσαίωνα. Αγγειόσπερμο, δικότυλο φυτό η καστανιά ανήκει στην τάξη των Φηγωδών και στην οικογένεια των Φηγοειδών με 12 είδη φυλλοβόλων, αιωνόβιων μεγάλων δέντρων ιθαγενή των εύκρατων περιοχών του βορείου ημισφαιρίου.

Οι καστανιές είναι μεγάλα δέντρα συνήθως και το ύψος τους μπορεί να φτάσει τα 35 μέτρα. Είναι είτε αυτοφυή, είτε καλλιεργούνται για τους νόστιμους καρπούς τους, για την καλή σε ποιότητα ξυλεία τους αλλά και ως καλλωπιστικά σε διάφορα πάρκα.

Οι καστανιές ευδοκιμούν σε υψόμετρο πάνω από 250 και ώς 800 περίπου μέτρα, ανθοφορία τους είναι τον Ιούνιο.

Το μέλι της καστανιάς είναι σκούρο, με ένα ευδιάκριτο βαρύ άρωμα και ελαφρώς πικρή επίγευση, πολύ θρεπτικό και ιδιαίτερα πλούσια σε κάλιο, μαγνήσιο, μαγγάνιο και βάριο. Η πηγή του είναι ένα μίγμα νέκταρος από την Castaneasativa, την ελληνική καστανιά και μελιτώματος από το παράσιτό της την αφίδα Myzocalliscastanicolla.