Ηλίανθος

Ο ηλίανθος (Helianthus) είναι γένος Αγγειόσπερμων Δικότυλων φυτών που ανήκει στην οικογένεια των Σύνθετων (Compositae) της τάξης των Αστερωδών (Asterales). Περιλαμβάνει 65 ως 100 περίπου είδη, πολυετή ή μονοετή ποώδη. Το ύψος του ηλίανθου είναι ψηλό ενώ τα φύλλα του είναι μεγάλα, ωοειδή, οδοντωτά στην περιφέρεια και τριχωτά. Η ονομασία του γένους προέρχεται από το γεγονός ότι η ταξιανθία (κεφαλή) ακολουθεί τον ήλιο κατά τη διάρκεια της ημέρας και στρέφεται πάλι προς την ανατολή το πρωί. Ανθίζει κατα τους καλοκαιρινούς μήνες.

Οι συλλέκτριες κατα τη διάρκεια συλλογής μελιού και ειδικά σε ξηρικές καλλιέργειες, χάνουν γρήγορα το τρίχωμα τους και μαυρίζουν με συνέπεια τη σημαντική αποδυνάμωση του μελισσιού.

Το μέλι του προερχόμενο απο νέκταρ, είναι ανοιχτόχρωμο υποκίτρινο με έντονη γεμάτη γεύση και πλούσιο σε πολυφαινόλες.