Το κερί παράγεται από τους κηρογόνους αδένες των νεαρών μελισσών σε λεπτές, σχεδόν διάφανες νιφάδες που στη συνέχεια πλάθονται από τις μέλισσες για να κατασκευάσουν την κηρήθρα. Είναι μια εκπληκτική κατασκευή που αν και πανάλαφρη (άδεια ζυγίζει περίπου 100 γραμμάρια) μπορεί να σηκώσει 3 και πλέον κιλά μέλι, το δε εξάγωνο σχήμα των κελιών της είναι σοφά επιλεγμένο για τη μέγιστη εκμετάλλευση χώρου. Οι δε μέλισσες χρειάζονται να καταναλώσουν περίπου 10 κιλά μέλι για να παράξουν 1 κιλό κερί.

Το κερί μελισσών είναι ένα αδρανές υλικό με υψηλή πλαστικότητα σε σχετικά χαμηλή θερμοκρασία (περίπου 32 C). Είναι αδιάλυτο στο νερό και ανθεκτικό σε πολλά οξέα, αλλά είναι διαλυτό στους περισσότερους οργανικούς διαλύτες. Είναι μια λιπαρή ουσία που αποτελείται κυρίως από εστέρες. Από τα 284 συστατικά του κεριού τα 48 συνεισφέρουν στο αρωμά του.

Για χιλιάδες χρόνια, το κερί έχει βρεί πληθώρα εφαρμογών από τον άνθρωπο. Έχει βρεθεί σε τάφους της Αιγύπτου, σε ναυάγια των πλοίων των Βίκινγ και Ρωμαϊκά ερείπια. Ιστορικά, έχει χρησιμοποιηθεί και σε πολλές περιπτώσεις χρησιμοποιείται ακόμα:

  • Για σφραγίσματα δοντιών στη νεολιθική εποχή (6500 χρόνια πρίν).
  • Για φωτισμό. Το κερί στην κυριολεξία φτιάχνει ατμόσφαιρα καθώς, πέρα από το γλυκό του φώς και το άρωμα, καιόμενο απελευθερώνει αρνητικά ιόντα και δημιουργεί ευεξία.
  • Για την παρασκευή καλλυντικών και φαρμακευτικών σκευασμάτων. Ακόμα και σήμερα χρησιμοποιείται από τη βιομηχανία καλλυντικών και τη φαρμακοβιομηχανία και οι παραδοσιακές κηραλοιφές γνωρίζουν
  • μεγάλη ζήτηση.
  • Στη χύτευση και το μοντελισμό, σε πλάκες για γραφή, στην εγκαυστική ζωγραφική (όπως τα πορτρέτα Φαγιούμ) στα μπατίκ υφάσματα.
  • Για κέρωμα κλωστής, σπάγγου, κορδονιών κλπ. (ενίσχυση, αδιαβροχοποίηση, συντήρηση).
  • Για την αδιαβροχοποίηση και λίπανση μηχανικών μερών και οχημάτων.
  • Για την αδιαβροχοποίηση και συντήρηση του δέρματος σε παπούτσια και παλτά.
  • Στην κατασκευή μουσικών οργάνων και τόξων.
  • Στη συσκευασία τροφίμων.

Το κερί των μελισσών είναι ακόμα στην καθημερινότητά μας και σε πολλές περιπτώσεις παραμένει αναντικατάστατο.